26
Aug
2022

แมวที่ช่วยสายรถไฟญี่ปุ่น

ธรรมชาติอันแสนหวานของทามะและลักษณะการถ่ายภาพไม่เพียงทำให้เธอเป็นที่นิยมในหมู่ผู้สัญจรไปมาบนรางรถไฟคิชิกาว่า แต่ “ปรมาจารย์แมว” ก็มีชื่อเสียงมากจนเธอได้รับแต่งตั้งให้เป็นอัศวิน

ในเช้าวันที่สดใสของเดือนพฤษภาคมที่สถานีรถไฟ Idakiso ของญี่ปุ่น มีแมวตัวเล็กอาบแดดอยู่ขณะที่นักท่องเที่ยวกลุ่มหนึ่งถ่ายรูปเธอไว้ก่อนที่จะโดนเด็กหัดเดิน ในขณะที่ลูกแมวสีขาว สีน้ำตาล และสีดำส่งเสียงฟี้อย่างแมวร้องครางในอ้อมแขนของผู้มาเยี่ยม พนักงานสถานีคนหนึ่งมองด้วยรอยยิ้ม โดยแทรกเข้ามาเพียงเพื่อปรับตำแหน่งหมวกตัวนำของแมวเบา ๆ เมื่อใดก็ตามที่มันขู่ว่าจะหลบตาเธอ

บางครั้งฉันก็ลืมไปว่าเธอคือเจ้านายของฉัน

“การมีเธออยู่รอบสถานีทำให้ทุกคนมีความสุข” เขากล่าวขณะที่แมวกำลังเล่นไอโฟนของนักท่องเที่ยวอย่างสนุกสนาน “บางครั้งฉันก็ลืมไปว่าเธอคือเจ้านายของฉัน”

พบกับยอนทามะ นายสถานีแมวล่าสุดที่ช่วยรักษา เส้นทางรถไฟ คิชิกาวะในจังหวัดวาคายามะของญี่ปุ่น ซึ่งเป็นพื้นที่ภูเขาขนาดใหญ่และอยู่ในชนบทที่มีชื่อเสียงด้านเนินเขาที่มีวัดและเส้นทางแสวงบุญอันศักดิ์สิทธิ์

เรื่องราวนี้เริ่มต้นขึ้นในช่วงปลายทศวรรษ 1990 โดยมีแมวผ้าดิบชื่อทามะ ลูกแมวอาศัยอยู่ใกล้สถานีคิชิ ซึ่งเป็นจุดแวะพักสุดท้าย 14 แห่งบนเส้นทาง 14.3 กม. ที่เชื่อมชุมชนเล็กๆ กับเมืองวาคายามะ ซึ่งเป็นศูนย์กลางของภูมิภาค และมักจะออกไปเที่ยวกันตามทางรถไฟเพื่อซึมซับความรักจากผู้สัญจรไปมา

ตลอดหลายปีที่ผ่านมา ธรรมชาติอันแสนหวานของทามะและลักษณะการถ่ายรูปได้ทำให้เธอเป็นที่นิยมในหมู่ผู้สัญจรไปมา และผู้ชมที่รักใคร่ก็เริ่มเรียกเธอว่า “นายสถานี” ของคิชิอย่างสนิทสนม แต่ในช่วงกลางทศวรรษ 2000 จำนวนผู้โดยสารที่ต่ำและปัญหาทางการเงินร่วมกันคุกคามการปิดเส้นทางรถไฟในชนบท และในที่สุด สถานี 14 แห่งของสายนี้ก็ไม่มีเจ้าหน้าที่ประจำการในปี 2549

แต่โชคดีที่ทางรถไฟหรือบทบาทของแมวอันเป็นที่รักยังไม่สิ้นสุด “ในปี 2549 ประธานาธิบดีคนปัจจุบันของ Wakayama Electric Railway, Mitsunobu Kojima ถูกชาวบ้านขอให้รื้อฟื้นสาย Kishigawa หลังจากที่เจ้าของคนก่อนได้ประกาศว่าจะยกเลิก” Keiko Yamaki ผู้บริหารของ Ryobi บริษัท กล่าว เป็นเจ้าของรถไฟฟ้าวาคายามะ ยามากิอธิบายว่าเจ้าของร้านสะดวกซื้อใกล้สถานีคิชิ ซึ่งกลายเป็นผู้ปกครองของทามะ ก็ตัดสินใจย้ายไปเช่นกัน แต่ก่อนออกเดินทาง เขาขอให้ทางรถไฟดูแลทามะ “ประธานของเราเป็นคนชอบหมามาโดยตลอด แต่เมื่อเขาได้พบกับทามะ นั่นแหละใช่เลย” ยามากิกล่าวขณะเลื่อนดูภาพบนโทรศัพท์ของโคจิมะอย่างมีความสุขกอด ‘นายแมว’ ของสถานีอย่างมีความสุข “เขาตกหลุมรักเธอ”

ในทางที่ยิ่งใหญ่ ไม่นานหลังจากรับทามะ โคจิมะได้สั่งหมวกนายสถานีที่ปรับแต่งให้เหมาะกับแมวตัวน้อยของเขา และในเดือนมกราคม 2550 เขาได้ตั้งชื่อให้ทามะเป็น ‘นายสถานีแห่งคิชิ’ อย่างเป็นทางการ ซึ่งเป็นนายสถานีแมวคนแรกในญี่ปุ่น

ในฐานะนายสถานี หน้าที่อย่างหนึ่งของทามะคือการเป็นหน้าเป็นตาของรถไฟ และปรากฏในสื่อส่งเสริมการขายและการรายงานข่าวของสื่อ เธอยังอุ้งเท้าที่สถานี บางครั้งทักทายผู้โดยสารจากบนโต๊ะที่ตั้งไว้ข้างประตูตรวจตั๋วหรือจากด้านหลังหน้าต่างกระจกของ ‘สำนักงาน’ ของเธอ ซึ่งเป็นตู้ขายตั๋วที่ดัดแปลงพร้อมถาดทิ้งขยะและเตียง

ทามะเป็นที่ชื่นชอบของนักขี่และเจ้าหน้าที่รถไฟจนได้รับหน้าที่วาดภาพเหมือนของเธอในไม่ช้า ซึ่งตอนนี้แขวนอยู่ข้างรูปถ่ายมันวาวมากมายของเธอในร้านขายของที่ระลึกของสถานีคิชิ ซึ่งผู้เข้าชมสามารถซื้อทุกอย่างตั้งแต่ป้ายทามะ พวงกุญแจ ไปจนถึงขนมตราทามะ แทน ‘เงินเดือน’ ทามะได้อาหารแมวทั้งหมดที่เธอต้องการ เธอได้รับการเลื่อนตำแหน่งเช่นกัน: ในปี 2008 เธอกลายเป็น ‘ผู้จัดการสถานีซุปเปอร์’ และได้รับตำแหน่งอัศวินจากผู้ว่าราชการจังหวัด ในกระบวนการนี้ เธอได้รับชุดพิธีการสีน้ำเงินเข้มกับนัวเนียคอลูกไม้สีขาว และนักท่องเที่ยวหลายพันคนเริ่มมาที่สถานีเล็กๆ ที่มีชานชาลาเดียวเพื่อพบเธอ

จากการศึกษาในปี 2008 โดย Katsuhiro Miyamoto ศาสตราจารย์แห่ง School of Accountancy ของ Kansai University การปรากฏตัวของ Tama ที่สถานีนั้นคาดว่าจะดึงดูดผู้ขับขี่บนสาย Kishigawa ได้มากกว่าที่คาดการณ์ไว้ในปี 2550 ถึง 55,000 คน และในช่วงรัชสมัยของเธอ นายสถานีตั้งแต่ปี 2550 ถึงปี 2558 เธอบริจาคเงิน 1.1 พันล้านเยน (7.85 ล้านปอนด์) ให้กับเศรษฐกิจในท้องถิ่น Wakayama Electric Railway ด้วยความช่วยเหลือจากผู้จัดการที่มีหนวดเครา ระบุว่าจำนวนผู้โดยสารประจำปีบนเส้นทาง Kishigawa Line เพิ่มขึ้นเกือบ 300,000 คนจากปี 2006

เพื่อใช้ประโยชน์จากความคลั่งไคล้ทามะในภูมิภาคนี้ ในปี 2010 ทางรถไฟได้ว่าจ้างนักออกแบบอุตสาหกรรมระดับรางวัลเออิจิ มิโตโอกะ ซึ่งเป็นที่รู้จักจากรถไฟหัวกระสุนญี่ปุ่นอันทันสมัยของเขา เพื่อออกแบบภายนอกและภายในของรถไฟใหม่ทั้งหมดให้เป็นแนวรถไฟในธีมทามะ รถไฟทามาเด็น  ถือกำเนิดขึ้น

ในบทเพลงสรรเสริญทามะ ด้านนอกของตู้โดยสารสีขาวทั้งสองตู้ของทามาเด็นถูกตกแต่งด้วยลายอุ้งเท้าและภาพการ์ตูนของทามะ 101 ภาพ รวมทั้งทามะเพลิดเพลินกับการยืดเส้นยืดสายที่น่าพอใจ เลียอุ้งเท้าอย่างร่าเริงและพร้อมจะตะปบอย่างซุกซน ด้านหน้ารถไฟมีหนวดเคราเล็กน้อย ในขณะที่ด้านในเป็นพื้นไม้แบบโบราณและชั้นวางหนังสือเด็ก เมื่อประตูเปิดในแต่ละสถานี เสียงแมวร้องครางผ่านระบบ PA ซึ่งเป็นบันทึกที่แท้จริงของทามะ

การมีเธออยู่รอบสถานีทำให้ทุกคนมีความสุข

เมื่อทามะถึงแก่กรรมในปี 2558 เธออายุ 16 ปี และได้ปรากฏตัวในรายการทีวี นิตยสาร และหนังสือพิมพ์ชื่อดังทั่วประเทศญี่ปุ่น ผู้คนหลายพันคนเข้าร่วมงานศพของเธอที่สถานี โดยทิ้งช่อดอกไม้และทูน่ากระป๋องไว้ข้างนอก ‘นายสถานีผู้มีเกียรตินิรันดร์’ ซึ่งปัจจุบันเรียกว่าเธอ ได้รับการระลึกถึงด้วยศาลเจ้าขนาดเท่าตู้โทรศัพท์บนแท่นของคิชิ และในประเพณีศาสนาชินโตของญี่ปุ่น เธอได้รับการเลื่อนตำแหน่งให้เป็นเทพธิดาแห่งการรถไฟวาคายามะ . เพื่อเป็นเกียรติแก่วันเกิดครบรอบ 18 ปีของ Tama ในปี 2017 เธอยังมีGoogle Doodle ที่ระลึกเป็นของตัวเอง อีกด้วย และสี่ปีหลังจากที่เธอเสียชีวิตบัญชี Twitter ของเธอ มีผู้ติดตามมากกว่า 80,000 คนและยังคงเติบโต

“ทามาเด็นได้รับความนิยมอย่างมากจากคนทุกวัย” ยามากิกล่าว “เราเห็นเด็กและครอบครัวและผู้สูงอายุจำนวนมากพาหลานๆ แต่ผู้คนก็ขึ้นรถไฟ คู่รัก และนักท่องเที่ยวจากต่างประเทศจำนวนมากมาขึ้นรถไฟและพบนายสถานี”

ทุกวันนี้ หนึ่งในอดีตลูกศิษย์ของทามะ คือ นิตามะ อายุแปดขวบ (ตัวอักษร: ‘ทามะทู’) ทำหน้าที่เป็นนายสถานีคิชิ โดยมียอนทามะ (‘ทามะโฟร์’) อายุสี่ขวบทำหน้าที่เป็นผู้ช่วยแมวของเธอห่างออกไปห้าสถานี ในอิดากิโซ ทั้งสองทำงาน 10.00 ถึง 16.00 น. โดยมีวันหยุดสองวันต่อสัปดาห์: วันจันทร์และวันศุกร์สำหรับยอนทามะ วันพุธและวันพฤหัสบดีสำหรับนิตม์ และทามะสาม? ปัจจุบันเธอเป็นพนักงานของ Okayama Electric Tramway ของญี่ปุ่น และทำหน้าที่เป็นผู้กำกับการแสดงของOkaden Museum

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.