19
Sep
2022

แพสาหร่ายทะเลกำลังนำผู้รุกรานไปยังทวีปแอนตาร์กติกา

สัตว์ต่าง ๆ ล่องแก่งไปทั่วโลกเป็นเวลานาน แต่ทวีปทางใต้ถือว่าห่างไกลเกินไป โดดเดี่ยวเกินไป และหนาวเกินไปจนเป็นปัญหา จนถึงปัจจุบัน

แอนตาร์กติกาส่วนใหญ่ถูกตัดขาดจากส่วนอื่นๆ ของโลกด้วยกระแสน้ำในมหาสมุทรที่หมุนวน ลมที่โหมกระหน่ำ และอุณหภูมิที่หนาวเย็น การแยกตัวทางกายภาพของทวีปนี้เชื่อกันมานานแล้วว่าจะปกป้องมันไว้อย่างดีจากการรุกรานของสายพันธุ์ที่ไม่ใช่เจ้าของภาษา แต่การค้นพบสิ่งมีชีวิตบนแพสาหร่ายทะเลในน่านน้ำแอนตาร์กติก รวมถึงบางชนิดที่รู้กันว่ารุกรานในพื้นที่เย็นอื่นๆ แสดงให้เห็นว่าอุปสรรคทางกายภาพไม่สามารถผ่านได้ และการบุกรุกอาจกลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้นเมื่อสภาพอากาศอุ่นขึ้น

แม้ว่าแอนตาร์กติกาจะไม่เอื้ออำนวยต่อสิ่งมีชีวิตส่วนใหญ่ แต่แอนตาร์กติกาไม่มีภูมิคุ้มกันต่อสิ่งมีชีวิตอื่นๆ ส่วนใหญ่ เช่น คนแคระที่บินไม่ได้ที่รบกวนเกาะ Signy ถูกมนุษย์นำเข้ามาโดยไม่ได้ตั้งใจ และในขณะที่การล่องแก่งในสาหร่ายทะเลเคยถูกระบุว่าเป็นหนทางสำหรับสัตว์ที่ไม่ใช่สัตว์พื้นเมืองที่จะมาถึง แต่ก็ถือว่าไม่น่าเป็นไปได้เนื่องจากความกว้างของมหาสมุทรใต้และรูปแบบสภาพอากาศและกระแสน้ำในมหาสมุทรที่มีแนวโน้มที่จะผลักดันแพดังกล่าวไปทางเหนือ

Huw Griffiths นักชีววิทยาทางทะเลของ British Antarctic Survey และเพื่อนร่วมงานของเขาได้รวบรวมแพสาหร่ายเคลป์มากกว่าหนึ่งโหลจากมหาสมุทรใต้และชายหาดของหมู่เกาะแอนตาร์กติก แพซึ่งทำจากสาหร่ายเคลป์ที่ไม่มีถิ่นกำเนิดในทวีปแอนตาร์กติกา กำลังขนส่งสายพันธุ์อื่นๆ อีกหลายพันชนิด บางชนิด เช่น เพรียงห่าน ( Lepas australis ) ไม่เป็นอันตรายเพราะพวกมันอาศัยอยู่ในมหาสมุทรเปิดเท่านั้น แต่คนอื่นๆ ที่รอดชีวิตจากการเดินทางอันแสนยาวนานและลำบากใจ สามารถสร้างบ้านใหม่ในทวีปแอนตาร์กติกาได้

นักวิทยาศาสตร์พบว่าสปีชีส์หนึ่งซึ่งเป็นสัตว์อาณานิคมขนาดเล็กที่รู้จักกันในชื่อไบรโอซัวนั้นน่าเป็นห่วงอย่างยิ่ง เป็นที่ทราบกันดีว่าเป็นผู้บุกรุกที่เป็นอันตรายในพื้นที่น้ำเย็นอื่นๆ ถ้ามันกระโดดจากแพไปยังสาหร่ายพื้นเมือง มันจะห่อหุ้มสาหร่าย ตัดการเข้าถึงแสงแดดที่อาจส่งผลกระทบร้ายแรง “สาหร่ายทะเลในท้องถิ่นเป็นส่วนสำคัญของระบบนิเวศ และอาจไม่สามารถป้องกันไบรโอซัวนี้ได้” Griffiths กล่าว

เขากล่าวว่าสิ่งที่น่ากังวลยิ่งกว่านั้นคือที่ซึ่งไบรโอซัวถูกพบ — บนเกาะ Deception ในน้ำอุ่นที่ค่อนข้างอุ่นในแอ่งภูเขาไฟที่ยังคุกรุ่นถูกน้ำท่วม “มันเป็นหนึ่งในสถานที่ที่ง่ายที่สุดในการตั้งหลัก [ในแอนตาร์กติกา] เพราะมันขาดทุกสิ่งที่ทำให้สัตว์ไม่สามารถสร้างขึ้นได้” เช่นการแช่แข็งลึกทั่วไปที่เห็นได้บนแผ่นดินใหญ่ Griffiths กล่าว “จากที่นั่น ผู้บุกรุกจะมีโอกาสปรับตัวและแพร่กระจาย

“เป็นเวลานานแล้วที่เราเชื่อว่าแอนตาร์กติกาถูกโดดเดี่ยวและถูกตัดขาด แต่สิ่งนี้แสดงให้เห็นว่ามีเส้นทางเข้า”

และแบบจำลองสมุทรศาสตร์ใหม่ๆอธิบายว่า ถึงแม้จะยังเกิดขึ้นได้ยาก แต่พายุก็อาจดันแพสาหร่ายทะเลลงใต้เป็นครั้งคราว และด้วยแพสาหร่ายเคลป์ประมาณ 70 ล้านตัวที่ลอยอยู่ในมหาสมุทรใต้เมื่อใดก็ได้ จึงไม่น่าแปลกใจเลยที่บางแพถูกพบเกยตื้นบนชายหาดแอนตาร์กติก

Karla Heidelberg นักสมุทรศาสตร์ชีวภาพที่ US National Science Foundation กล่าวว่าความเสี่ยงของการรุกรานตามธรรมชาติเหล่านี้จะเติบโตขึ้นเมื่อทวีปอุ่นขึ้นเท่านั้น เมื่อต้นเดือนนี้ แอนตาร์กติกาทำลายสถิติอุณหภูมิสูงถึงสองครั้ง “เรากำลังยกเลิกการป้องกันอุณหภูมิ ดังนั้นจึงมีโอกาสที่ดีกว่าที่สิ่งมีชีวิตจะรับมือได้” เธอกล่าว

แม้ว่าจะมีกฎการควบคุมทางชีวภาพที่เคร่งครัดในการปกป้องทวีปจากการรุกรานโดยมนุษย์ แต่ก็ยังมีเพียงเล็กน้อยที่สามารถทำได้เกี่ยวกับแพสาหร่ายทะเลธรรมชาติ แต่ Griffiths กล่าวว่าสิ่งสำคัญคือต้องตรวจสอบแพเพื่อพิจารณาว่าสิ่งมีชีวิตใดกำลังนั่งรถอยู่และสิ่งมีชีวิตใดที่สามารถอยู่รอดได้ในทวีปแอนตาร์กติกา และเขาต้องการจับตาดู Deception Island อย่างใกล้ชิดเป็นพิเศษ

“เป็นพื้นที่ทดสอบว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศสามารถทำได้ในส่วนอื่น ๆ ของทวีปแอนตาร์กติกา” เขากล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.