08
Sep
2022

นักวิทยาศาสตร์กำลังย้ายบีเว่อร์ที่น่ารำคาญเพื่อช่วยแซลมอน

เมื่อหนูถูกย้ายจากสวนหลังบ้านไปยังพื้นที่ป่า พวกมันจะทำให้แหล่งต้นน้ำใหม่ของพวกมันดีกว่าสำหรับปลา

ในวันที่สดใสในสนามหลังบ้านชานเมืองซีแอตเทิล บีเวอร์ที่สับสนมากก็แอบมองออกมาจากกับดักลวด อาชญากรรมของเขา? น้ำท่วมลำห้วยหลังบ้านและทำให้ทรัพย์สินเสียหาย เกิดขึ้นบ่อยขึ้นในภูมิภาคนี้ สัตว์ฟันแทะหรี่ตาและมองดูมอลลี่ อัลเวส นักชีววิทยาจากเผ่าทูลาลิปอย่างสับสน ค่อย ๆ ลุยไปหาเขา หยิบมันขึ้นมา—กับดักและทั้งหมด—แล้วบรรทุกเขาเข้าไปที่ท้ายกระบะสีขาวของเธอ

ตอนนี้ Alves ถูกตั้งค่าให้ดำเนินการเปลี่ยนสิ่งแวดล้อม: เธอกำลังจะนำบีเวอร์ออกจากสภาพแวดล้อมในเมืองทางตะวันตกของวอชิงตันและย้ายเขาไปทางทิศตะวันออกไปยังต้นน้ำห่างไกลในป่าสงวนแห่งชาติ Mt. Baker-Snoqualmie เธอหวังว่าที่นั่น บีเวอร์จะสร้างเขื่อนที่เปลี่ยนภูมิทัศน์ป่าให้กลับกลายเป็นเขาวงกตของพื้นที่ชุ่มน้ำ ซึ่งเป็นประโยชน์ต่อสัตว์ป่าตั้งแต่ยุงไปจนถึงหมีสีน้ำตาล และการตกปลา รวมถึงปลาแซลมอนที่ใกล้สูญพันธุ์

Alves ช่วยเปิดตัวโครงการ Tulalip Beaver ในปี 2014 โดยมีวัตถุประสงค์เพื่อใช้บีเว่อร์เพื่อเพิ่มจำนวนปลาแซลมอนที่ลดลง นับตั้งแต่โครงการต้นทุนต่ำเริ่มต้นขึ้น นักวิทยาศาสตร์ได้ย้ายบีเวอร์ที่ “น่ารำคาญ” มากกว่า 200 ตัวตามที่เรียกกัน และสร้างบ่อบีเวอร์ที่เหมาะกับปลาแซลมอนหลายสิบแห่ง ในขณะที่นักวิทยาศาสตร์ไม่มีสถิติเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงของจำนวนประชากรปลาแซลมอนหลังจากการนำบีเวอร์กลับคืนสู่สภาพเดิม พวกเขากล่าวว่าหลักฐานจากเกร็ดเล็กๆ น้อยๆ แสดงให้เห็นว่าสัตว์ฟันแทะเปลี่ยนแปลงภูมิทัศน์ในลักษณะที่เลี้ยงปลาได้มากขึ้น ตอนนี้พวกเขากำลังเตรียมที่จะขยายงานที่ปรับขนาดได้ง่ายของพวกเขาไปสู่แหล่งต้นน้ำใหม่ในวอชิงตันตะวันตก และกลุ่มอื่นๆ ในแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือก็กำลังหยิบกลวิธีที่ประสบความสำเร็จเช่นกัน “ฉันได้ยินหลายคนพูดว่าวอชิงตันเป็นผู้นำในโครงการบีเวอร์” Kodi Jo Jaspers กล่าว

การแนะนำใหม่มีความสำคัญเนื่องจากแนวโน้มของปลาแซลมอนป่านั้นเลวร้าย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ ประมาณหนึ่งในสามของประชากรปลาแซลมอนและหัวเหล็กบนชายฝั่งตะวันตกได้สูญพันธุ์ไปแล้ว ตามการ ศึกษาใน ปี 2550ใน วิชาชีววิทยา การอนุรักษ์ วันนี้ ประชากรอีก 14 คนจากทั้งหมด 131 แห่งมีความเสี่ยงที่จะสูญพันธุ์ในวอชิงตันเพียงแห่งเดียว ตามรายงานปี 2020 ที่จัด ทำโดยสำนักงานเก็บปลาแซลมอนของผู้ว่าการรัฐ ในพื้นที่ Puget Sound ที่มีประชากรหนาแน่น มีเพียงหนึ่งใน 22 ของประชากรที่แตกต่างกันของปลาแซลมอนชีนุ ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุด—มีประชากรเกินเป้าหมายที่กำหนดโดย NOAA ในปี 2550

การลดลงเหล่านี้นำไปสู่การระดมทุนจำนวนมากสำหรับโครงการฟื้นฟูปลาแซลมอน หลายโครงการเหล่านี้มีค่าใช้จ่ายสูงและซับซ้อนด้านลอจิสติกส์ รวมถึงการรื้อเขื่อนที่มนุษย์สร้างขึ้นซึ่งปิดกั้นทางเดินของปลา กำจัดมลพิษจากแหล่งน้ำที่ปนเปื้อน และติดตั้งสะพานใหม่ที่เป็นมิตรกับปลาแซลมอนเหนือพื้นที่วางไข่ สำนักงานกู้คืนปลาแซลมอนประมาณการว่ามีเพียง 22 เปอร์เซ็นต์ของเงินทุนที่จำเป็นสำหรับโครงการเหล่านี้เท่านั้นที่ได้รับการสนับสนุน หลังจากที่ระดมเงินไป 1 พันล้านดอลลาร์เพื่อการฟื้นฟูปลาแซลมอน

“มีโครงการฟื้นฟูมากมายสำหรับปลาแซลมอน และมีขนาดใหญ่มาก มีราคาแพง และใช้เวลานาน และคุณไม่ได้เห็นประโยชน์ในทันทีเสมอไป” อัลเวสกล่าว ในทางกลับกัน การย้ายถิ่นฐานของบีเวอร์ ช่วยเพิ่มแหล่งที่อยู่อาศัยของปลาแซลมอน “ด้วยค่าใช้จ่ายเพียงเศษเสี้ยว เวลาและความพยายามเพียงเล็กน้อย”

ปลาแซลมอนต้องการน้ำที่เย็นและใสตลอดทั้งปี และนั่นคือสิ่งที่บีเว่อร์จัดหาให้ การศึกษาในปี 2019 โดย Benjamin Dittbrenner ผู้อำนวยการบริหารของBeavers Northwestพบว่าบีเวอร์แต่ละตัวที่ย้ายโดย Tulalip Beaver Project ได้สร้างบ่อน้ำขนาดเท่าสระว่ายน้ำสำหรับลำธารทุกๆ 328 ฟุต บีเว่อร์ยังทำให้กระแสน้ำช้าลง ทำให้น้ำซึมลงไปในดินมากขึ้น เขื่อนทำให้น้ำปลายน้ำเย็นลงมากกว่าสององศาเซลเซียส เนื่องจากน้ำที่ลึกกว่านั้นทำให้แสงแดดร้อนได้ยากขึ้น และบ่อน้ำเพิ่มปริมาณน้ำที่ใช้ได้ตลอดช่วงฤดูร้อนที่แห้งแล้งถึง 20 เปอร์เซ็นต์ เนื่องจากอ่างเก็บน้ำขนาดเล็กที่สร้างขึ้นหลังเขื่อนบีเวอร์ สภาพใหม่ทั้งหมดเหล่านี้รวมกันเป็นที่อยู่อาศัยในอุดมคติของลูกปลาแซลมอนตามที่เรียกลูกปลา

ประวัติของบีเวอร์และปลาแซลมอนในอเมริกาเหนือมีความเกี่ยวพันกันในหลาย ๆ ด้าน บีเว่อร์เคยมีจำนวนมากกว่ามาก: นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าระหว่าง 60 ถึง 400 ล้านตัวบีเว่อร์สร้างภูมิทัศน์ก่อนที่ชาวยุโรปจะมาถึงและทำลายตัวเลขของพวกเขาอันเป็นผลมาจากการค้าขนสัตว์ ระหว่างปี พ.ศ. 2366 และ พ.ศ. 2384 บริษัท Hudson’s Bay ได้ประกาศใช้นโยบาย “ดินไหม้เกรียม”ในแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือเพื่อกำจัดดินแดนของบีเว่อร์ทั้งหมดด้วยความพยายามที่จะยับยั้งชาวอเมริกันที่หิวโหยจากการบุกรุกอาณาเขตของ บริษัท อังกฤษ ผู้ตั้งถิ่นฐานได้กำจัดบีเว่อร์จากหลายพื้นที่ในอเมริกาเหนือ และนักวิทยาศาสตร์คาดว่ามีบีเว่อร์เพียง 6 ถึง 12 ล้านตัวในทวีปนี้ภายในช่วงทศวรรษ 1980

หลังจากที่บีเว่อร์ปฏิเสธ ปลาแซลมอนก็ตามหลังชุดสูท ผลการศึกษาในปี 2546 ที่ตีพิมพ์ในThe North American Journal of Fisheries Managementพบว่าการสูญเสียบ่อบีเวอร์ในลุ่มน้ำ Stillaguamish ในกรุงวอชิงตันเป็นสาเหตุที่ใหญ่ที่สุดของการลดลงของแหล่งที่อยู่อาศัยของปลาแซลมอนตั้งแต่ช่วงปี ค.ศ. 1800 ในที่สุด ปลาแซลมอนก็ออกสู่ทะเลที่ซึ่งพวกมันต้องเผชิญกับความท้าทายอื่นๆ เช่น การปล้นสะดม การทำให้น้ำอุ่นขึ้น และการถูกจับได้จากการประมงอื่นๆ หากไม่มีการเพิ่มขนาดประชากรทุกปีจากปลาแซลมอนที่เลี้ยงในบ่อบีเวอร์ ก็มีปลาไม่เพียงพอที่จะทำให้ประชากรเติบโตได้

ดร.แดเนียล ชินด์เลอร์ นักวิจัยด้านปลาแซลมอนจากมหาวิทยาลัยวอชิงตันกล่าวว่า “ปลาแซลมอนในแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือกำลังจะตายจากการผ่าซากนับพันตัว” “เราไม่ควรคาดหวังว่าการโยนบีเว่อร์ออกไปที่นั่น ปลาแซลมอนจะย้ายกลับไป พวกเขาอยู่ที่ไหนเมื่อ 150 ปีก่อน” ถึงกระนั้น เขาก็เน้นอย่างรวดเร็วว่า “ไม่ใช่การรักษาทั้งหมด แต่แน่นอนว่า การเพิ่มบีเว่อร์กลับเข้าไปในระบบเหล่านี้จะทำให้เข็มเคลื่อนไปในทิศทางที่ถูกต้อง”

แม้ว่าการย้ายถิ่นของบีเว่อร์ที่ก่อความรำคาญจะมีศักยภาพในการช่วยปลา แต่ก็มีประโยชน์ที่ชัดเจนอีกประการหนึ่งคือ ลดความขัดแย้งระหว่างสัตว์ฟันแทะและเจ้าของทรัพย์สิน “คนจำนวนมากไม่เคยต้องอยู่กับบีเว่อร์” อัลเวสกล่าว “พวกเขาไม่คุ้นเคยกับกิจกรรมสร้างความเสียหายของพวกมัน”

เจ้าของบ้านบางครั้งเห็นบ่อบีเวอร์เริ่มก่อตัวใกล้บ้านของพวกเขาและกังวลเกี่ยวกับน้ำท่วม แต่สิ่งนี้ไม่ค่อยเกิดขึ้น แต่ปัญหาที่พบบ่อยกว่าคือบีเว่อร์ทำให้เกิดน้ำท่วมบนถนน เนื่องจากนักพัฒนาได้ติดตั้งท่อระบายน้ำ—ท่อขนาดใหญ่ที่ติดตั้งอยู่ใต้ถนนเพื่อให้ลำธารไหลผ่าน—ระหว่างที่บีเวอร์ไม่อยู่ พวกเขา “ว่ายน้ำไปที่ท่อระบายน้ำขนาดเล็กและโดยทั่วไปเห็นเขื่อนที่มีรูอยู่” อัลเวสกล่าว ก่อตัวขึ้นรอบๆ หลุม ทำให้น้ำท่วมถนน บีเว่อร์ยังตัดต้นไม้ล้ำค่าในสนามหญ้าของเจ้าของบ้านด้วย “จากนั้นพวกเขาก็โทรหาเราและพูดว่า ‘เรามีบีเวอร์ที่โค่นต้นไม้ทั้งหมดของเรา คุณช่วยเราได้ไหม'” Alexa Whipple ผู้อำนวยการโครงการMethow Beaver Projectกล่าว หนึ่งในบีเวอร์ที่ยาวที่สุด- ตามโครงการฟื้นฟูที่อยู่อาศัยในรัฐ

“หากคุณมีบีเว่อร์ขัดแย้งกับผู้คนและพวกมันจะถูกฆ่าหากไม่ถูกเคลื่อนย้าย เราจะย้ายพวกมัน” วิปเปิ้ลกล่าว “แต่เรากำลังพยายามสร้างโปรแกรมเพิ่มเติมสำหรับกลยุทธ์การอยู่ร่วมกัน” นักชีววิทยาใช้เครื่องมือที่เจ้าของบ้านอาจไม่ทราบเพื่อลดความเสียหาย ตัวอย่างเช่น นักวิทยาศาสตร์ติดตั้งอุปกรณ์ปรับระดับบ่อที่ป้องกันน้ำท่วมและหุ้มโคนต้นไม้ด้วยรั้วแบบบีเวอร์

แม้จะมีต้นทุนต่ำ แต่เมื่อนักชีววิทยาทำการย้ายบีเว่อร์ กระบวนการก็ยังซับซ้อน หนูเป็นสัตว์สังคมที่ต้องอยู่ใกล้กับบีเว่อร์ตัวอื่น นักชีววิทยาพยายามย้ายครอบครัวของบีเว่อร์ไปยังพื้นที่ที่มีต้นไม้และลำธารที่เหมาะสมมากมายพร้อมภูมิประเทศที่เหมาะสมเพื่อผลิตพื้นที่ชุ่มน้ำ แม้ว่า Alves จะคิดว่าเธอระบุสถานที่ที่สมบูรณ์แบบได้ แต่บางครั้ง “คุณวางมันไว้ที่นั่นแล้ว [พวกบีเว่อร์] ก็หายไปในวันรุ่งขึ้นและคุณก็เกาหัว” เธอกล่าว

จนถึงตอนนี้ โครงการทูลาลิปบีเวอร์ได้เห็นอัตราความสำเร็จประมาณ 40 เปอร์เซ็นต์ในการสร้างบีเว่อร์ที่ไซต์ของการปล่อยตัว จากจำนวนบีเวอร์ที่ปล่อยออกมาและอัตราความสำเร็จของพวกมัน โครงการทูลาลิปบีเวอร์อาจสร้างประชากรบีเวอร์ในเขตทุรกันดารหลายสิบตัว “บีเว่อร์แต่ละตัวที่ย้ายเข้ามาอาจไม่ใช่คนที่จะสร้างความแตกต่าง” ชินด์เลอร์กล่าว “หากคุณสร้างประชากรและเริ่มแพร่พันธุ์ นั่นอาจเปลี่ยนการทำงานของระบบนิเวศในแม่น้ำ”

แม้ว่าโครงการย้ายถิ่นฐานบีเวอร์จะประสบความสำเร็จ แต่การหาปริมาณผลกระทบของโครงการที่มีต่อปลาแซลมอนนั้นค่อนข้างยาก เงินทุนที่จำกัดหมายความว่าโครงการไม่มีทรัพยากรที่จะนับจำนวนปลาแซลมอนในลำธาร นักชีววิทยาจะวัดข้อมูลที่เก็บรวบรวมได้ง่ายขึ้น เช่น อุณหภูมิของน้ำ จำนวนบ่อใหม่และขนาดของบ่อเหล่านั้น Jaspers กล่าวว่า “ตัวชี้วัดความสำเร็จของเราคือผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมด้วยโครงสร้างบางอย่างหรือไม่” โดยสันนิษฐานว่าการสร้างที่อยู่อาศัยที่ดีขึ้นจะเท่ากับจำนวนปลาแซลมอนที่มากขึ้น

แม้ว่านักชีววิทยาจะไม่มีตัวเลขเป็นลายลักษณ์อักษร แต่พวกเขาก็เห็นประโยชน์โดยตรงต่อปลา Alves กล่าวว่า “เราเคยเห็นไซต์ต่างๆ ที่แปลงร่างเป็นคอมเพล็กซ์บีเวอร์ขนาดมหึมาเหล่านี้อย่างสมบูรณ์ซึ่งมีเขื่อนและสระน้ำ 12, 13 แห่ง และบ่อน้ำทุกแห่ง “ตอนนี้มีลูกปลาแซลมอนว่ายน้ำอยู่หลายร้อยตัวในบ่อเหล่านี้”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.